Investigação: Cientistas identificam gene relacionado com a surdez
14 janeiro 2002
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Investigadores do Instituto de Otorrinolaringologia da Universidade de Miami identificaram, especificamente em pessoas de raça negra, um gene que predispõe para a surdez.
 

 

Segundo os cientistas, a descoberta poderá ajudar os investigadores a resolver a incógnita, a nível molecular, sobre o que causa a surdez, concebendo uma terapia que previna e evite o problema.
 

 

«Já se sabia que a surdez é causada pelas mutações (alterações genéticas) em quatro membros da família genética. Um deles é responsável por quase 50 por cento dos casos nos grupos étnicos caucasianos da Europa e América do Norte», disse Xue Liu, que dirigiu o grupo de investigadores.
 

 

O médico acrescentou que a descoberta, nos afro-americanos, soma-se à de outros genes já identificados e associados a grupos populacionais específicos, como o chinês e a uma rara doença genética que inclui a surdez.
 

 

"De agora em diante todos os exames médicos, quando não existirem causas físicas ou sintomáticas para a surdez, vão incluir a procura da mutação genética que identificámos, especialmente nos afro-americanos", acrescentou.
 

 

Para a investigação foram utilizadas amostras de ADN de 126 pessoas - 26 afro-americanos surdos e 100 indivíduos normais. Os investigadores procuraram mutações no gene 43 (Cx43), encontrando-as em quatro das pessoas surdas.
 

 

Liu explicou que a mutação encontrada altera as ligações proteicas entre células adjacentes, produzindo uma interrupção no processo de audição.
 

 

Mais de 28 milhões de norte-americanos são surdos ou têm problemas de audição, segundos os dados do Instituto Nacional da Saúde.
 

 

Um em cada 25 recém nascidos tem algum defeito no sistema auditivo, enquanto que a chamada «surdez profunda», que afecta igualmente o desenvolvimento da linguagem, afecta um em cada mil bebés.
 

 

O Instituto para a investigação da surdez da Universidade de Miami, fundado em 1990 com o objectivo de identificar o tratamento e uma cura para a doença, inaugurou recentemente um laboratório genético para descodificar a base genética da surdez.
 

 

MNI - Médicos Na Internet
 

Fonte: Lusa

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