Insulina pode estar na origem da diabetes de tipo 1

Cientistas perto da resolução do enigma

22 maio 2005
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A insulina, a hormona que normalmente identificamos com a terapêutica usada para tratar a diabetes, pode também ser a causa do aparecimento da forma mais grave da doença, a diabetes de tipo 1, ou insulino-dependente. É esta a conclusão a que chegaram duas equipas de cientistas do Japão, Estados Unidos e Canadá, que publicam dois artigos distintos na Nature.
 

 

Não é inesperado que a insulina seja implicada como a origem da diabetes. A novidade é que a equipa está a desenvolver uma investigação que identifica a insulina como o gatilho da diabetes de tipo 1.
 

 

A maior parte dos resultados desta investigação foram apurados após experiências em ratinhos que desmascararam o papel da insulina na doença. Uma das equipas fez experiências laboratoriais com células de doentes humanos. Mas ambas as equipas atingiram os mesmos resultados: «Se conseguirmos reproduzir os resultados, e se estes se provarem verdadeiros, então temos uma maneira de tratar a diabetes de tipo 1, desactivando a resposta do sistema imunitário provocada pela insulina», acrescentou o líder da investigação.
 

 

Em ambos os casos a insulina, conhecida como a panaceia para a doença, provou-se também um vilão, ao transformar-se num auto-antigénio, isto é, moléculas que desencadeiam uma resposta inesperada, quase aberrante, das nossas defesas. O sistema imunitário ataca assim, neste caso sob as ordens da insulina, as células do pâncreas que deviam produzir a própria insulina.
 

 

Fonte: Público
 

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