Infertilidade feminina pode ser causada por compostos tóxicos presentes no meio ambiente

Substâncias presentes no fumo do tabaco e libertadas por escapes de carros podem causar a morte dos óvulos

15 julho 2001
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Compostos presentes em fumos libertados, por exemplo, nos tubos de escape de automóveis e fumo do tabaco são tóxicos e podem provocar infertilidade na mulher, sugere um novo estudo conduzido por cientistas norte-americanos.
 

 

Estes compostos são denominados hidrocarbonetos aromáticos policiclicos (HAPs) e estão presentes por toda a parte, no meio ambiente. Milhares de toneladas de HAPs são libertados para a atmosfera todos os anos. Foi já demonstrado em estudos anteriores que estes compostos podem causar cancro. No presente estudo os investigadores demonstraram que estes compostos podem induzir a morte celular dos óvulos nos ovários das mulheres.
 

 

A equipa expôs ratinhos fémeas a um composto HAP e descobriram que os óvulos começaram a morrer. O mecanismo fisiológico deste fenómeno foi explicado da seguinte forma: o composto tóxico liga-se especificamente a um receptor na membrana dos óvulos; isto activa um gene denominado bax que regula o suicídio celular destas células e que, portanto, desencadeia uma cascata de reacções que leva à morte dos óvulos.
 

 

Para testar se o composto teria o mesmo efeito em óvulos humanos a equipa de investigadores implantou por baixo da pele dos animais um pedaço de tecido dos ovários de mulher e submeteu as ratas a injecções do mesmo composto HAP. Em poucos dias, os óvulos humanos haviam activado o gene bax e começado a morrer. Os investigadores estão agora a trabalhar para encontrar métodos de prevenir a ligação da substância tóxica ao receptor de membrana das células.
 

 

Era já sabido que o hábito de fumar causava o aparecimento prematuro da menopausa nas mulheres e há já algum tempo que os investigadores alertam o público para a presença de HAPs no fumo do tabaco.
 

 

Helder Cunha Pereira
 

MNI – Médicos Na Internet
 

 

Fonte: Reuters Health

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