Incenso: um perigo para a saúde

Fumo de pauzinhos de incenso liberta produtos cancerígenos

02 agosto 2001
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Além da paz e tranquilidade, queimar um pauzinho de incenso pode trazer também graves problemas à saúde. Esta substância aromática utilizada por hindus, budistas e cristãos em lugares de culto, pode ser perigosa para a saúde devido à presença de elementos cancerígenos.
 

 

O estudo, elaborado por cientistas de Taiwan, foi publicado esta semana publicada na "New Scientist".
 

 

Do trabalho efectuado, os cientistas concluíram que o nível de um componente químico considerado causador do cancro no pulmão era 40 vezes mais elevado no templo de Taiwan mal ventilado do que em lugares onde existe fumo de cigarros.
 

 

Além disso, o incenso causa mais poluição do que a circulação de carros num cruzamento, explicam os investigadores.
 

 

"Com toda a sinceridade, queríamos que o facto de queimar incenso só trouxesse bem-estar espiritual (...) mas existe risco potencial de cancro, ainda que não sejamos capazes de quantificá-lo no momento", disse à revista o investigador Ta Chang Lin, da Universidade nacional Cheng Kung de Taiwan.
 

 

O estudo consistiu na recolha de amostras no interior do templo de Taipé e, para elaborar uma comparação foi também analisado a qualidade do ar num cruzamento da capital, onde se concentram muitas viaturas.
 

 

No interior do templo, encontraram concentrações muito elevadas de hidrocarbonetos aromatizantes policíclicos (PAHs), grupo de compostos químicos altamente cancerígenos libertados durante a combustão de certas substâncias.
 

 

O nível de PAHs dentro do templo era 19 vezes mais elevado do que fora dele e também superior ao registrado no cruzamento estudado.
 

 

Em especial o benzopireno, um PAH muito cancerígeno, estava presente em grande quantidade no interior do templo.
 

 

Os investigadores mediram níveis 45 vezes mais elevados que nas habitações de fumadores e 118 vezes superior nas casas onde não se queima incenso ou fuma.
 

 

Adaptado por: Paula Pedro Martins
 

 

MNI - Médicos Na Internet
 

Fonte: New Scientist
 

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