Imagem em 3D do vírus da bronquiolite dá pistas para futura vacina

Estudo publicado na “Science”

03 dezembro 2009
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A imagem pormenorizada da estrutura em três dimensões (3D) do vírus responsável pela bronquiolite (vírus respiratório sincicial ou VSR), divulgada por uma equipa de cientistas franceses na revista "Science", representa um avanço para o desenvolvimento de uma vacina contra a doença.

 

Pertencente ao género Pneumovirus, o VSR é causador de doenças frequentes das vias respiratórias superiores e inferiores em bebés e crianças pequenas, devido ao facto de terem um sistema imunitário imaturo.

 

Neste estudo recente, investigadores franceses do Instituto Pasteur, Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), Institut National de la Recherche Agronomique (INRA) e Université Paris-Sud, conseguiram captar, a três dimensões, a estrutura de uma região básica do vírus, um complexo formado pela molécula de RNA (ácido ribonucleico), que armazena o material genético do vírus, e a proteína viral que o envolve.

 

O papel desta proteína é o de proteger o RNA do vírus das defesas imunitárias do organismo infectado, participando, também, na sua multiplicação.

 

Estes novos dados poderão ser utilíssimos para o desenvolvimento de uma vacina, dado que, apesar de as investigações na área se prolongarem há mais de 50 anos, não se conseguiu ainda criar uma vacina.

 

O VSR é responsável por mais de 70% das bronquites que atingem os bebés durante as estações frias. Os cientistas acreditam que todas as crianças terão sido infectadas pelo vírus antes de completarem três anos e um terço das infectadas irá desenvolver infecções respiratórias agudas, sendo que metade desses casos exigirá internamento. Referem ainda os cientistas na revista “Science” que a bronquiolite viral também pode estar na origem das hospitalizações de muitos idosos e imunodeprimidos.

 

Um vírus semelhante ao VSR provoca, também, uma doença respiratória em bovinos jovens e causa graves perdas económicas aos bovinicultores.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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