Identificados três novos genes relacionados com a doença de Alzheimer

Estudo publicado na "Nature Genetics"

09 setembro 2009
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Num estudo publicado na revista "Nature Genetics", duas equipas de cientistas, uma do Reino Unido e outra da França, anunciaram terem identificado três novos genes implicados na doença de Alzheimer, facto que, segundo os investigadores, representa "o maior avanço conseguido na investigação da doença nos últimos 15 anos".

 

Dois dos genes em causa, denominados “CLU” e “PICALM”, foram identificados pela equipa britânica e o terceiro, denominado “Receptor Complementar 1” (ou CR1), foi descoberto pela equipa francesa.

 

De acordo com o estudo, o CLU tem uma função protectora do cérebro ao ajudá-lo a aniquilar a proteína beta-amilóide ¿ que se deposita em placas que causam a destruição dos neurónios. Também reduz as inflamações no cérebro causadas por uma resposta excessiva do sistema imunitário, função que partilha com o CR1.

 

O PICALM, por seu turno, está relacionado com o transporte de moléculas até às células nervosas e com o funcionamento das sinapses, o processo de ligação entre os neurónios.

 

Segundo a líder da investigação, Julie Williams, professora da Cardiff University, no País de Gales, ser portador de certas versões destes genes aumenta entre 10 e 15% o risco de sofrer de Alzheimer.

 

Em declarações à imprensa, a cientista afirmou que caso se consiga “neutralizar a actividade dos genes em causa, através de tratamentos, poder-se-á reduzir em 20% a percentagem de pessoas a desenvolver Alzheimer”.

 

O estudo britânico é a maior investigação sobre a doença de Alzheimer feita até ao momento, tendo analisado o ADN de mais de 16 mil pessoas.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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