Identificado novo factor de risco para Esquizofrenia em mulheres

Estudo publicado na American Journal of Human Genetics

18 setembro 2006
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As crianças, especialmente as do sexo feminino, que possuem um determinado gene do sistema imunitário muito semelhante ao da mãe têm maior probabilidade de desenvolver Esquizofrenia, de acordo com um trabalho científico publicado no American Journal of Human Genetics. O gene HLA-B é parte de um complexo que ajuda o sistema imunitário a distinguir as proteínas do corpo daquelas que são produzidas por invasores (como vírus ou bactérias). O feto em desenvolvimento herda uma cópia do HLA-B de cada progenitor. Cientistas da University of California Los Angeles, EUA, descobriram que o risco de Esquizofrenia aumenta, especialmente nas filhas, quando o gene HLA-B da criança é muito semelhante ao da mãe. Em 2002, a equipa, também liderada pela psiquiatra de Christina Palmer, descobriu que as crianças têm duas vezes mais probabilidades de desenvolver Esquizofrenia ao longo da vida se tiverem uma proteína chamada factor Rh que a mãe não tem. Estudos posteriores mostraram que os bebés do sexo masculino são mais vulneráveis às consequências da incompatibilidade do Rh do que os do sexo feminino. Os investigadores criaram a hipótese de que as meninas deveriam ter um factor de risco fetal que as predispusesse à Esquizofrenia. Decidiram então concentra-se no HLA-B, que já tinha sido relacionado a outras complicações pré-natais. Neste trabalho foram estudadas 274 famílias finlandesas, nas quais pelo menos uma criança tinha sido diagnosticada com Esquizofrenia ou Psicose relacionada. Foram recolhidas amostras de sangue e realizadas análises de ADN. O estudo mostrou que as filhas cujos genes HLA-B são iguais aos das mães têm 1,7 vez mais probabilidade de desenvolver Esquizofrenia do que crianças com o gene diferente do da mãe. No entanto, segundo a psiquiatra, não foi ainda descoberto se “os filhos com genes semelhantes não são afectados ou são mais afectados, a ponto de não chegarem a nascer". MNI-Médicos Na Internet

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