Identificado gene responsável por evolução do cérebro humano

Estudo publicado na Nature

10 novembro 2006
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Uma equipa de cientistas norte-americana pensa ter identificado um gene crucial que ajudou o cérebro humano a evoluir até à sua estrutura actual, segundo um estudo publicado pela revista Nature.
 

 

Em poucos milhões de anos, uma área do genoma humano parece ter evoluído cerca de 70 vezes mais rapidamente do que a restante, triplicando o tamanho do córtex cerebral.
 

 

David Haussler, director do Center for Biomolecular Science & Engineering, Santa Cruz-California, EUA, disse haver fortes indícios de que o gene HAR1F poderá explicar por que razões os humanos têm o cérebro maior do que os outros primatas e três vezes maior no caso dos chimpanzés.
 

 

O gene em questão surgiu há 300 milhões de anos e existe apenas em mamíferos e aves e nesse gene existem apenas duas diferenças entre um chimpanzé e uma galinha, mas 18 entre o ser humano e o chimpanzé, explicou Haussler.
 

 

Há quem considere ser difícil uma mudança genética tão rápida mas Haussler atribui essa mudança drástica ao stresse sofrido pelo homem quando desceu das árvores e começou a caminhar erecto. Este gene está ligado ao córtex cerebral onde são desempenhadas funções como a linguagem e o processamento de informação.
 

 

Fonte: Diário de Notícias e Imprensa Internacional
 

MNI-Médicos Na Internet
 

 

 

 

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