Identificado gene implicado na aprendizagem e memória

Estudo publicado na “Neuron”

18 setembro 2009
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Foi identificado um interruptor molecular que activa, durante o desenvolvimento do cérebro, os mecanismos implicados na memória e aprendizagem, revela um estudo espanhol publicado na revista “Neuron”. Os resultados desta investigação trazem novas esperanças de descoberta de um tratamento eficaz para as perturbações neurológicas que atrasam o desenvolvimento cognitivo infantil.

 

Uma equipa de cientistas do Centro de Investigação Médica Aplicada (CIMA) da Universidade de Navarra demonstrou a importância do gene NR3, cuja eliminação controlada actua como um “activador” no processo de desenvolvimento cognitivo.

 

"Desenhámos um modelo de rato com uma expressão prolongada do gene, que normalmente se elimina durante o desenvolvimento cerebral, e observámos que, embora os animais fossem capazes de aprender novas tarefas, não as recordavam no dia seguinte", explicou, em comunicado enviado à imprensa, Isabel Pérez-Otaño, responsável pelo Laboratório de Neurobiologia Celular do CIMA, acrescentando que o cérebro dos ratinhos apresentava defeitos subtis nas sinapses.

 

Os resultados foram corroborados por extensas provas morfológicas, electrofisiológicas e de comportamento.

 

Mas este estudo vai mais longe ao confirmar ser possível recuperar as funções cognitivas normais suprimindo a expressão do NR3, inclusive quando se realiza num período tardio do desenvolvimento, sugerindo, assim, novas vias de tratamento para as perturbações neurológicas que atrasam o desenvolvimento cognitivo infantil.

 

“A expressão anómala do NR3 nos cérebros adultos poderia estar implicada em patologias tão diversas como a Parkinson ou a esquizofrenia, deste modo, os avanços no conhecimento do mecanismo básico do desenvolvimento proporcionam chaves sobre como combater estas doenças”.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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