Identificadas duas proteínas que controlam o crescimento do coração

Estudo publicado na revista “Nature Communications”

26 janeiro 2016
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Investigadores espanhóis descobriram como duas proteínas, a p38 gama e a p38 delta, controlam o crescimento do coração e a sua adaptação à pressão arterial elevada, dá conta um estudo publicado na revista “Nature Communications”.
 
Os investigadores do Centro Nacional de Investigações Cardiovasculares Carlos III, em Espanha, referem que estes resultados não só aumentam a compreensão dos mecanismos utilizados pelas células cardíacas, para crescerem e se adaptarem, como também ajudam no desenvolvimento de novas estratégias para tratar a insuficiência cardíaca causada pelo crescimento excessivo do coração.
 
O coração adapta-se às alterações necessárias de cada fase da vida ajustando o seu tamanho. Desta forma, ele vai crescendo em consonância com o resto do organismo, incluindo durante a gravidez, num processo denominado por hipertrofia cardíaca. Contudo, a prática de atividade física excessiva, a hipertensão e a obesidade podem desencadear um crescimento excessivo do coração, a hipertrofia patológica. Esta situação pode conduzir ao enfarte agudo do miocárdio. O conhecimento dos processos moleculares que regulam a função do coração e o seu crescimento são por isso muito importantes.
 
No estudo, os investigadores liderado por Guadalupe Sabio, constataram que a proteína p38 gama e a p38 delta regulam o crescimento do ventrículo esquerdo, a câmara cardíaca maior e mais forte, responsável por bombear sangue oxigenado para o restante organismo.
 
Os investigadores verificaram que os ratinhos que não apresentavam estas proteínas tinham corações mais pequenos que o normal. Apesar de funcionarem normalmente, estes corações são incapazes de responder a estímulos externos, como a pressão arterial elevada.
 
Até à data, a única forma de impedir o crescimento excessivo do coração era através do controlo da pressão arterial. A identificação de genes que controla a hipertrofia cardíaca irá aumentar o conhecimento de características partilhadas pelas doenças cardíacas e a normal adaptação e crescimento do coração, de acordo com as necessidades fisiológicas do organismo.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A. 
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