Identificada proteína que controla células cancerosas

Proteína envolvida nos cancros da mama, cólon e tiróide

25 abril 2005
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Cientistas norte-americanos identificaram uma proteína que controla as células cancerosas no cérebro, uma descoberta que poderá ajudar a criar medicamentos contra a doença, informa a revista Molecular Câncer Research. «Esta proteína parece ter um papel importante na forma como as células adquirem as suas características malignas e invadem os tecidos», afirmou Waldemar Debinski, director do Centro de Investigação sobre Tumores Cerebrais do Centro Médico Baptista da Universidade de West Forest.
 

 

A proteína está também envolvida nos cancros da mama (nas suas últimas fases), cólon e tiróide, o que sugere que poderia ser aplicado o mesmo tratamento a diversos tipos da doença.
 

 

A descoberta da proteína ocorreu quando a equipa científica dirigida por Debinski estudava glioblastomas, a forma mais comum e menos curável de cancro cerebral. Como outros tumores, os glioblastomas precisam de ser abastecidos de sangue para crescerem e propagarem-se, criando metástases. Segundo o investigador, o objectivo do estudo era determinar o que controla o processo da metástase.
 

 

Mas ao medirem os níveis de uma proteína específica, constataram que estes eram muito baixos e que, pelo contrário, havia grandes quantidades de outra proteína, identificada como «Fra-1». «Para nós foi uma surpresa. Tivemos de aprender mais sobre da Fra-1, que não é um factor biológico muito estudado», afirmou. Esta proteína tem a capacidade de regular vários genes e de fazer com que as células cumpram as instruções contidas nos seus genes. Quando se eliminou a «Fra-1» das células tumorais, a sua formação parou, assinalam os cientistas no relatório final.
 

 

Fonte: Lusa
 

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