Identificada proteína envolvida na absorção do colesterol

Novas terapias estão a caminho

20 fevereiro 2004
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Investigadores norte-americanos identificaram uma proteína envolvida na absorção do colesterol alimentar, o que poderá abrir caminho a novas terapias para reduzir os seus níveis no organismo, informa hoje a revista Science.«A proteína NPC1L1 desempenha um papel crítico na absorção do colesterol no intestino», afirma a equipa de investigadores, dirigida por Scott Altmann, do Schering-Plough Research Institute de Kenilworth (Nova Jersey), que efectuou o estudo em ratos.Segundo os resultados alcançados, os ratinhos que não tinham a proteína registaram uma redução de 70 por cento nos níveis do seu colesterol absorvido. Nestes ratinhos, a administração de ezetimibe, uma substância que bloqueia a absorção do colesterol, não teve quaisquer efeitos.Estas observações, de acordo com os investigadores, sugerem que a primeira etapa na absorção do colesterol nas células do intestino é controlada por aquela proteína. Por isso consideram que a realização de novas análises à proteína NPC1L1 poderá levar à produção de medicamentos mais eficazes para a gestão dos níveis de colesterol.Fonte: Lusa

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