Identificada forma precisa de transmissão do VIH no sémen

Estudo publicado na revista “Science Translational Medicine”

18 fevereiro 2010
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Apesar de reforçarem a necessidade de confirmação dos dados, cientistas da University of California, em San Diego, EUA, dizem ter identificado o componente do sémen responsável pela transmissão do vírus da sida (VIH).

 

Num artigo publicado na revista “Science Translational Medicine”, os autores estudaram, através de um tipo de análise genética comparativa, denominada “análise filogenética”, casais homossexuais entre os quais tinha ocorrido infecção pelo VIH e verificaram que a componente do sémen responsável pela transmissão da doença era o plasma seminal.

 

Até ao momento, os cientistas desconheciam qual o veículo de transmissão da doença e aventavam a hipótese de serem os glóbulos brancos os responsáveis. Isto porque o líquido seminal transporta os espermatozóides até às células de defesa do sistema imunitário: os glóbulos brancos. Os cientistas pensavam que, como os glóbulos brancos são atacados pelo vírus (tornando o sistema imunitário do infectado mais debilitado), eles também estivessem envolvidos na transmissão.

 

Mas, através de análise de comparação genética, os investigadores verificaram que os glóbulos brancos não estão envolvidos no processo de transmissão da infecção e verificaram que o responsável era, de facto, o ARN (ácido ribonucleico) do vírus presente no plasma seminal.

 

Em comunicado de imprensa, o líder da investigação, Davey Smith, explicou que, sabendo-se qual é o componente específico do sémen implicado na transmissão do vírus, tornar-se-á mais fácil o desenvolvimento de novos fármacos preventivos, dado que, embora existam outras vias de transmissão do VIH, é através do sémen que a maioria das pessoas se infecta.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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