Idade não influencia a imunidade aos vírus

Estudo publicado na revista “PLOS Pathogens”

18 dezembro 2012
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A resposta do sistema imunológico a uma infeção viral não é afetada pela idade. O estudo publicado na “PLOS Pathogens” revela que a resposta de um tipo específico de células imunes, os linfócitos T, à presença destes microrganismos é tão eficaz nos indivíduos jovens quanto idosos.
 

"Durante muito tempo, acreditou-se os idosos apresentavam um maior risco de infeções, pois não tinham este tipo de células imunitárias, mas isto não é verdade. Os idosos são perfeitamente capazes de desenvolver imunidade aos vírus”, revelou, em comunicado de imprensa, o principal autor do estudo, Jonathan Bramson.
 

Neste estudo os investigadores da University of Toronto e da University of Pennsylvania contaram com a participação de indivíduos com menos de 40 anos, entre 41 e 59 anos e mais de 60 anos, os quais tinham sido infetados com três vírus distintos.
 

Os investigadores constataram que os idosos apresentavam uma resposta imune perfeitamente normal. Foi verificado que tanto o número de linfócitos T capazes de combater os vírus, como a sua funcionalidade era equivalente nos três grupos etários.
 

“À medida que envelhecemos, o nosso organismo continua a ser capaz de responder a vírus diferentes, enquanto por outro lado nos mantem imunes contra outros que já tivemos contacto”, explicou, em comunicado de imprensa, o investigador.  
 

Na opinião de Jonathan Bramson, estes resultados podem ter grandes implicações para a vacinação dos idosos. Atualmente, as vacinas desenvolvidas para este grupo etário não têm por alvo a resposta deste tipo de células imunes, o que poderá explicar a falta de eficácia observada na vacina contra a gripe.
 

Assim, para o investigador as vacinas desenhadas para produzir imunidade via linfócitos T poderão ser mais eficazes na proteção contra infeções virais em idosos.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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