Homens primitivos palitavam os dentes

Higiene oral pode ser o hábito mais antigo entre os humanos

06 novembro 2003
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Os Homens primitivos que viveram há 1,8 milhão de anos já palitavam os dentes, de acordo com o estudo de uma paleontóloga americana. A higiene oral pode ser o hábito mais antigo entre os humanos, segundo uma palentologista cujas experiências indicam que o homem pré-histórico usava talos de gramíneas como palitos. Segundo a cientista, marcas encontradas em fósseis de dentes são provavelmente resultados da raspagem contínua dos «palitos» nos dentes. E, ao contrário dos palitos actuais, a acção mais abrasiva dos galhos desgastava os dentes.Caçadores de fósseis sempre se surpreenderam ao observar pequenas ranhuras, de 1,5 a 2,6 milímetros de largura, encontradas em antigos dentes de hominídeos, alguns casos em espécies com 1,8 milhão de anos.A resposta para o mistério parece ter sido dada pela paleontóloga Leslea Hlusko, da Universidade de Illinois, em Urbana-Champaign, num artigo que será publicado na edição deste sábado da revista britânica «New Scientist».Hlusko passou oito horas a esfregar um pedaço de erva contra um dente de babuíno e repetiu a experiência por mais três horas com dentes humanos modernos. Em ambos os casos, os sulcos reproduziram surpreendentemente as marcas encontradas em dentes dos primeiros hominídeos, observadas ao microscópio. Embora fosse necessário pouco trabalho para transformar um galho num palito para os dentes, a teoria poderia indicar que o homem já se preocupava com higiene há quase dois milhões de anos. No entanto, acredita-se que o homem primitivo tenha começado a palitar os dentes para aliviar a dor causada por cáries e inflamações na gengiva.Estudos anteriores já tinham indicado o uso de palitos para os dentes nos primórdios de civilizações orientais antigas, como China, Índia e Irão. Acredita-se que eles geralmente também eram tirados de galhos de árvores. Alguns, no entanto, teriam sido feitos de ouro e bronze.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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