Herbicida mostra efeito contra Toxoplasma gondii

Estudo apresentado na “Nature”

15 janeiro 2008
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Num artigo publicado na revista “Nature”, cientistas norte-americanos explicam como conseguiram aniquilar o protozoário Toxoplasma gondii em ratinhos.
 

 

O protozoário Toxoplasma gondii, causador da Toxoplasmose, hospeda-se principalmente nos gatos, mas pode infectar outros animais, incluindo os humanos.
 

 

A Toxoplasmose, porém, é grave apenas em pessoas com sistema de defesa debilitado ou para fetos.
 

A equipa chefiada por David Sibley, da Washington University, em Saint Louis,EUA, mostrou como funciona o mecanismo usado pelo parasita para produzir o ácido abscísico, uma hormona vegetal que é fundamental para o seu desenvolvimento e para a sua replicação. Como o herbicida fluridone bloqueia a acção dessa hormona em plantas, os cientistas resolveram testá-lo em ratinhos infectados.
 

 

Segundo os investigadores, o tratamento com fluridone reduziu quatro vezes mais o nível do ácido abscísico nos parasitas. “Surpreendentemente, o tratamento com fluridone não bloqueou a invasão ou replicação, mas sim inibiu a saída de parasitas maduros da célula infectada", afirmaram os investigadores.
 

 

O herbicida foi capaz de evitar infecções potencialmente letais, além de diminuir o total de parasitas. Os autores do estudo lembraram que o fluridone tem baixa toxicidade nas células de mamíferos, já que o mecanismo bioquímico relacionado ao ácido abscísico é inexistente nelas.
 

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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