Hepatite C: vacina pode estar mais perto

Estudo publicado na revista “Nature”

24 fevereiro 2014
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Investigadores americanos descobriram a estrutura de uma das proteínas presentes na superfície do vírus da hepatite C. Este achado publicado na revista “Nature ”poderá ajudar no desenvolvimento de uma vacina contra esta doença mortal.

 

O vírus da hepatite C está em constante mutação, permitindo que este infete as células hospedeiras e escape à resposta imune, causando uma infeção crónica difícil de tratar. Assim, através da identificação da estrutura desta proteína, o líder do estudo, Joseph Marcotrigiano, acredita que os cientistas vão ser capazes de desenvolver uma vacina de modo a que o sistema imune produza anticorpos contra as regiões mais vulneráveis do vírus.
 

“Os vírus são inteligentes e há sempre uma batalha constante para os conseguir eliminar. É por esta razão que o desenvolvimento de uma vacina é tão importante. É sempre melhor impedir a infeção através da administração de uma vacina do que tratar uma infeção crónica já estabelecida”, referiu o investigador.
 

O vírus da hepatite C é um importante problema de saúde mundial. Cerca de 160 mil pessoas estão infetadas com o vírus, um número quatro vezes maior ao atingido com a infeção pelo VIH. A maioria dos indivíduos infetados não apresenta sintomas até o vírus causar danos severos no fígado.
 

O estudo refere ainda que o vírus transmite-se principalmente através de o contacto do sangue de uma pessoa infetada, nomeadamente através da partilha de seringas. Antes de 1992, data a partir da qual  o sangue que era doado começou a ser analisado, a infeção também se disseminava através das transfusões sanguíneas e doação de órgãos.
 

A FDA aprovou recentemente alguns novos fármacos que poderão tratar os pacientes em menos de 12 semanas. Contudo, estes apresentam um custo muito elevado.
 

Assim o investigador acredita que o desenvolvimento da vacina contra a hepatite C não só impede que as pessoas adquiram a doença, como seria também a solução de tratamento mais eficaz e de menor custo.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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