Gripe humana pode ajudar contra a Gripe das Aves

Estudo publicado na revista especializada PLoS Medicine

15 fevereiro 2007
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Proteína do vírus da Gripe humana comum é capaz de estimular a produção de anticorpos que reconhecem uma proteína do vírus da Gripe das Aves, o H5N1. Um estudo publicado na revista especializada PLoS Medicine sugere que a imunidade contra o vírus da Gripe comum, o H1N1, pode conceder um certo grau de protecção contra o H5N1. O vírus H5N1 da Gripe das Aves é diferente dos vírus comuns da Gripe humana, o H1N1 e o H3N2, e, por isso, os cientistas temem que uma mutação possa provocar uma grande epidemia entre humanos, já que o sistema imunitário das pessoas não estaria "treinado" para o combater. As letras "H" e "N" referem-se a duas proteínas presentes no vírus, a hemaglutinina e a neuraminidase, que podem existir em diversas formas. Para realizar o estudo, os cientistas do St. Jude Children´s Research Hospital, nos EUA, imunizaram ratinhos contra a Gripe humana, usando DNA que induziu as células dos roedores a gerar a nauraminidase do H1N1. Em seguida examinaram a resposta imunitária dos ratinhos à proteína N1 do vírus humano (huN1) e à proteína N1 do vírus H5N1 (avN1). A maioria das cobaias reagiu à vacina de DNA gerando anticorpos que reconheceram a huN1. Alguns também criaram anticorpos que atacaram a avN1. Metade dos ratinhos sobreviveu à infecção com um vírus que continha a vN1. Os investigadores testaram então as amostras de sangue de 38 voluntários humanos para avaliarem a capacidade de atacar a nauraminidase do H1N1 e do H5N1. A maioria das amostras reagiu bem contra a proteína do vírus da Gripe humana e algumas também atacaram a proteína da Gripe das Aves. Segundo o artigo, esses resultados indicam que uma vacina com o huN1 confere aos ratinhos uma protecção parcial contra o vírus da Gripe das Aves e sugere que algumas pessoas podem ter anticorpos capazes de atacar o H5N1, dado terem sido expostas a um contacto prévio com o H1N1. MNI- Médicos Na Internet

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