Gripe e sarampo podem originar cancro no cérebro

Estudo liga vírus a doença na infância

18 setembro 2002
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O vírus da gripe e do sarampo pode originar cancro no cérebro durante a infância.
 

 

Cientistas britânicos suspeitam que possa existir um vínculo entre os tumores cerebrais durante a infância e o contacto com os vírus do sarampo ou da gripe, nos primeiros meses ou anos de vida.
 

 

Embora os resultados sejam preliminares e pouco conclusivos, este é o primeiro estudo que indica uma ligação entre determinadas infecções e certos tipos de cancros no cérebro.
 

 

Apesar disso, os especialistas, do grupo Cancer Research, afirmaram que as crianças apresentariam o dobro do risco de desenvolver a doença se tivessem nascido numa época de surto de sarampo.
 

 

Em relação ao vírus da gripe, em iguais condições, o risco normal triplicaria, ainda segundo o estudo.
 

 

«Há um interesse crescente na possibilidade de que o contacto com infecções, em etapas muito iniciais da vida, possa contribuir para a incidência de cancro cerebral em crianças, e o nosso estudo é certamente consistente com essa probabilidade», garantiu à CNN a líder da investigação Louise Parker, da Universidade de Newcastle, no norte da Inglaterra.
 

 

No entanto, a especialista reforça o facto de os resultados serem ainda preliminares. Isto porque, reitera Parker os factores ambientais e genéticos também contribuem para desencadear cancro. «Mas é sabido que os vírus desempenham um papel importante no desenvolvimento de alguns tipos de cancro», aponta.
 

 

Deste modo, Parker concluiu ser difícil obter uma prova contundente das causas do cancro no cérebro durante a infância, por ser uma doença rara. E exemplifica: «Inclusive quando se estudou um grande número de crianças – cerca de 100 mil – o número de casos de cancro foi muito pequeno».
 

 

«Mas os nossos resultados indicam que o sarampo e a gripe poderiam estar associados a um maior risco da doença e, portanto, evitar essas infecções poderia ser uma forma de diminuir os índices de cancro».
 

 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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