Gripe das aves pode causar nova epidemia humana

Veterinário morre na Holanda

23 abril 2003
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Numa altura em que a pneumonia atípica concentra as atenções mundiais, a morte de um veterinário holandês contaminado pelo vírus da «gripe das aves», que atinge a Holanda e ameaça alargar-se ao resto da Europa, faz temer a eclosão de uma nova epidemia humana.
 

 

O vírus em causa, «um vírus das aves influenza a/H7N7, responsável pela peste das aves clássica, provocou apenas sintomas benignos até ao momento, essencialmente conjuntivites», disse à Agência France-Presse Bernard Vallat, director-geral do Gabinete Internacional de Epizootias (OIE), com sede em Paris.
 

 

Mas «estes vírus exigem uma vigilância extrema, porque são propensos a mutações que se podem tornar perigosas para o homem», lembrou. Os contactos entre os vírus da gripe humanos e das aves podem favorecer, através de trocas e recombinações genéticas, a emergência de uma nova variante susceptível de provocar uma nova pandemia, como a «gripe de Hong Kong» ou a ainda mais grave «gripe espanhola».
 

 

Contudo, segundo o virólogo holandês Albert Osterhaus, a morte do veterinário, que não tinha consumido anti-virais contra a gripe, «é um caso isolado». É preciso, entretanto, aguardar resultados das análises ao vírus H7 encontrado na vítima para saber se sofreu alguma mutação desde a sua irrupção em Fevereiro deste ano, bem como para apurar em definitivo a causa da morte.
 

 

A Holanda abateu e incinerou já 18 milhões de aves, e na Bélgica existem várias explorações que estão em quarentena.
 

 

Fonte: Diário de Notícias
 

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