Gripe: Combinação entre H1N1 e H9N2 pode provocar pandemia

Estudo publicado na revista “Proceedings of National Academy of Sciences"

03 março 2011
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Uma combinação de vírus da gripe poderia causar uma pandemia, de acordo com um estudo da Universidade Agrícola da China em Pequim, publicado na edição online da revista “Proceedings of National Academy of Sciences" (PNAS).

 

O estudo prevê que, se os vírus da gripe pandémica de 2009 (H1N1) e do vírus H9N2, que é endémico na população de aves da Ásia, infectarem simultaneamente o mesmo organismo, como um porco ou um ser humano, os vírus podem permutar genes e criar um híbrido que pode ser mais perigoso para os seres humanos do que qualquer dos vírus isolados.

 

Os cientistas, liderados por Yipeng Sun, exploraram esta possibilidade para dissecar o vírus da gripe H1N1 e H9N2 e combinaram, de forma sistemática, genes de cada vírus de modo a criar 127 vírus híbridos. Os autores avaliaram os vírus híbridos em ratinhos para determinar se a recombinação genética entre o H1N1 e o H9N2 poderia criar um vírus de proporções pandémicas.

 

Os autores descobriram que mais da metade dos vírus híbridos infectava instantaneamente os ratinhos e replicava-se de forma tão eficaz quanto as estirpes originais. Oito dos híbridos foram mais virulentos do que as duas estirpes que lhes deram origem.

 

Os peritos da Organização Mundial de Saúde sugerem que a pandemia de gripe H1N1 que infectou a população há dois anos encontra-se agora numa fase "pós-pandémica", circulando como uma gripe sazonal. Mas os resultados sugerem que o vírus poderia ainda ser perigoso para a saúde pública se se produzisse uma recombinação genética.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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