Gordura na alimentação enfraquece sistema imunitário

Estudo publicado no sítio Alphagalileo

23 dezembro 2009
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Uma alimentação rica em gordura baixa as defesas do sistema imunitário, revela um estudo realizado com ratinhos por investigadores da Universidade de Gotemburgo, na Suécia, e divulgado no sítio Alphagalileo.

 

Os roedores alimentados com uma dieta à base de banha de porco durante um longo período de tempo mostraram grandes dificuldades em combater uma bactéria no sangue, que acabou por conduzir à morte de muitos ratinhos, vitimados por septicemia.

 

A um grupo de roedores, os cientistas forneceram uma alimentação constituída por 60% de derivados de banha, enquanto um outro grupo de ratinhos foi alimentado com apenas 10% de gordura.

 

Como esperado, as cobaias que tiveram uma dieta rica em gordura ficaram mais gordas. Mas o resultado mais surpreendente foi o facto de o seu sistema imunitário ter ficado menos activo. A contagem de glóbulos brancos piorou e muitos acabaram por morrer de septicemia.

 

"A obesidade é geralmente associada a uma inflamação que não resulta de uma infecção, o que significa simplesmente que as defesas do sistema imunitário são activadas desnecessariamente", escreveu Louise Strandberg, a investigadora que liderou o estudo, acrescentando que "ironicamente, os ratos que se alimentaram de uma dieta rica em gordura parecem ter um sistema imunitário menos activo quando realmente precisam mais dele."

 

As pessoas obesas correm um maior risco de contrair infecções, por exemplo, no período pós-operatório. O estudo também demonstrou que o que afecta a capacidade de o sistema imunitário lutar contra a bactéria é a própria gordura dos alimentos e não a obesidade em si mesma.

 

A investigação também analisou as diferentes variantes de três genes importantes para o sistema imunitário e notou que várias das variantes genéticas que reforçam a imunidade também resultam em animais com menos obesidade.

 

Há muitos tipos de ligações entre o sistema imunitário, por um lado, e a obesidade e a dieta por outro", concluiu Strandberg.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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