Genes determinam identidade sexual, segundo estudo

Novos dados voltam a lançar polémica

22 outubro 2003
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A identidade sexual de uma pessoa é determinada pelos genes, o que contraria a teoria de que a homossexualidade ou a mudança de sexo sejam uma opção.Segundo um estudo norte-americano, a identidade sexual está baseada na biologia das pessoas, antes do nascimento, e é resultado de uma variação no nosso genoma individual.Segundo o líder da investigação, Eric Vilain, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, estas descobertas podem ajudar a responder a uma pergunta importante: «por que nos sentimos homem ou mulher?».A nova teoria bastante contestada teve como base a identificação de  54 genes de um rato que podem explicar por que razão o cérebro de um macho e o de uma fêmea funcionam de forma diferente.Desde os anos 1970 que os cientistas imputam a responsabilidade da organização sexual do cérebro no estrógeno e testosterona. Experiências recentes, no entanto, indicam que as hormonas não conseguem explicar tudo sobre as diferenças sexuais entre os cérebros dos homens e das mulheres.Publicado na edição mais recente da revista Molecular Brain Research, o estudo também pode oferecer aos médicos mais uma ferramenta para avaliar bebés com genitais indefinidas. Casos de má-formação dos genitais acontecem em um por cento dos nascimentos, ou cerca de três milhões de casos.Usando dois métodos de testes genéticos, os investigadores compararam a produção dos genes em cérebros de ratos machos e fêmeas ainda na fase embrionária, ou seja, muito antes de os animais terem desenvolvido órgãos sexuais. Descobriu-se então que 54 genes funcionavam de forma diferente entre os sexos, e isso antes da influência das hormonas.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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