Gene reactivado faz regredir e desaparecer tumores

Estudo publicado na “Nature”

29 janeiro 2007
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Cientistas norte-americanos demonstraram - em ratinhos - que, se o normal funcionamento do gene p53 (que tem mutações em pelo menos 50% dos casos de tumores) for reposto, é possível fazer regredir os tumores, eliminando-os em alguns casos. O trabalho foi publicado na revista Nature. Investigadores do Massachusetts Institute of Technology (MIT) acreditam ter demonstrado que a reparação de mutações no gene p53, em ratinhos, provoca uma regressão e até mesmo o desaparecimento de tumores (de 40% a 100%). "Se conseguirmos encontrar fármacos capazes de recuperar a função do p53 em tumores humanos, nos quais esse caminho está bloqueado, estes poderão ser tratamentos eficazes contra o cancro", disse um dos principais co-autores da pesquisa, David Kirsch, do Centro de Pesquisa do Cancro do MIT. Vários estudos têm demonstrado que o p53 desempenha um papel importante no desenvolvimento de muitos tumores. Sabia-se também que alguns componentes podiam recuperar a função do p53, mas era desconhecido que a recuperação dessa actividade poder regredir os tumores. Em células normais, o p53 controla o ciclo celular: quando funciona adequadamente, o gene activa os mecanismos de reparação do DNA, impedindo que as células com DNA danificado se reproduzam. Se o dano no DNA é irreversível, o p53 induz a célula à auto-autodestruição (apoptose). Quando p53 se desactiva, por mutação ou por deleção, a célula passa a ter uma probabilidade muito maior de se tornar cancerosa. No estudo, os cientistas usaram ratinhos geneticamente modificados os quais tinham o p53 desactivado. Os animais também foram criados com um "interruptor" que permitiria reactivar o gene, assim que se tivesse instalado o tumor. MNI- Médicos Na Internet

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