Gatos podem passar pneumonia atípica

Felinos servem de reservatório do vírus

31 outubro 2003
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Se a possibilidade de regresso do vírus que causou a síndrome respiratória severa no final do Inverno passado causa um arrepio na espinha, um estudo publicado na revista «Nature» acrescenta mais um ponto a essa preocupação: os gatos domésticos estão entre os animais que podem funcionar como reservatório natural da infecção. Pensa-se que o surto, que infectou cerca de oito mil pessoas em 30 países e causou perto de 770 vítimas mortais, tenha saltado para os humanos num dos mercados de animais que existem na região de Guangdong, na China. O novo tipo de coronavírus que está na origem da doença espalhou-se por muitos pontos do globo, ajudado pela rapidez dos transportes aéreos. Agora, uma equipa de investigadores holandeses e norte-americanos, liderada por Albert Osterhaus, do Centro Médico Erasmus, em Roterdão, concluiu que o vírus infecta o gato doméstico («Félix domesticus») e tourões («Mustela furo»), ainda que as duas espécies sejam relativamente afastadas. Os coronavírus costumam infectar felinos, e saber que este se dá bem com um vasto leque de espécies, entre as quais algumas domésticas, não é nada tranquilizador. «Se os gatos domésticos podem ser infectados, é possível que possam transmitir o vírus aos humanos», comentou Osterhaus, citado pela Reuters. Fonte: Público

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