Galinhas podem apontar caminhos alternativos no combate ao cancro

Estudo publicado na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”

13 julho 2012
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A galinha comum pode lançar novas e inesperadas pistas no tratamento de doenças e no combate ao cancro, conclui um estudo realizado por uma equipa internacional de investigadores, composta maioritariamente por cientistas da Universidade Nacional de Seul, na Coreia do Sul, e publicado nos “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

 

A equipa de investigação analisou o ADN de 62 galinhas White Leghorn e 53 galinhas Cornish para detetar variantes da substância antibacteriana NK-lisina, que está naturalmente presente em animais e é usada como método de combate a doenças. A seleção destas duas espécies de galinhas teve como base o facto destas serem mais comuns em todo o mundo e por terem origens genéticas relativamente distintas.

 

Após sequenciarem o ADN das galinhas, os investigadores detetaram duas variações genéticas da NK-lisina que os surpreenderam: ambas as variantes demonstraram capacidade para combater infeções bacterianas e outras doenças, mas uma demonstrou que poderia ser igualmente utilizada com sucesso no combate a células cancerígenas.

 

James Womack, investigador da Texas A&M University, nos EUA, envolvido no estudo, revelou a grande surpresa que este facto causou entre a equipa: “Uma das variantes genéticas demonstra ser capaz de combater células cancerígenas de forma muito mais agressiva do que a outra. Não estávamos certamente a investigar a sua utilidade no combate ao cancro, mas a verdade é que ela aí está”.

 

Esta descoberta pode agora conduzir a novas formas de combate ao cancro ou permitir desenvolver métodos de prevenção de determinadas infeções ou doenças. “É uma nova porta que se abriu. Estamos atualmente a analisar estudos semelhantes para ver se isto é possível com gado”, acrescenta Womack.

 

“O próximo passo é analisar outros animais e verificar se existem variantes semelhantes”, conclui.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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