Fundação Gates financia cientistas da Gulbenkian

Financiamento para investigação à malária

28 julho 2016
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Investigadores do Instituto Gulbenkian de Ciência (IGC) vão ser financiados, durante dois anos, pela Fundação Bill e Melinda Gates com o intuito de ajudar a desenvolver uma vacina contra a malária.
 

A equipa, liderada pelo português Miguel Soares, irá receber 363 mil euros para investigar se a molécula de açúcar "alfa-gal", expressa pelo parasita da malária, o Plasmodium, deve fazer parte de uma nova vacina para a malária.
 

De acordo com a notícia avançada pela agência Lusa, em 2014, os investigadores já tinham descoberto que a molécula de açúcar também estava presente à superfície de uma estirpe da bactéria Escherichia coli (E. coli), que existe no intestino humano saudável, gerando uma resposta de defesa natural do organismo contra a malária.
 

O grupo concluiu, segundo uma nota anterior do IGC, que a expressão da "alfa-gal" pelas estirpes benéficas de E. coli, quando existentes no intestino, "é suficiente para induzir a produção de anticorpos naturais anti-alfa-gal, que reconhecem a mesma molécula de açúcar na superfície do Plasmodium".
 

Os anticorpos ligam-se à molécula de açúcar na superfície do parasita, imediatamente após a sua propagação através do mosquito que transmite a malária.
 

Na experiência, quando eram vacinados contra uma molécula sintética de açúcar "alfa-gal", os ratinhos produziam elevados níveis de anticorpos anti-alfa-gal "altamente protetores contra a transmissão de malária por mosquitos", explicou Miguel Soares à agência Lusa.
 

A investigação, publicada na revista Cell, foi, na altura, cofinanciada pela Fundação Bill e Melinda Gates, nos Estados Unidos, que fixou como meta "um mundo livre de malária até 2020".
 

O trabalho a realizar nos próximos dois anos pela equipa de Miguel Soares tem a colaboração do Instituto de Higiene e Medicina Tropical e da Malaria Vaccine Initiative, uma organização norte-americana sem fins lucrativos vocacionada para o desenvolvimento de vacinas contra a malária.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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