Fibra solúvel da banana pode tratar doença de Crohn

Estudo publicado na revista “Gut”

16 setembro 2010
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Cientistas da University of Liverpool, no Reino Unido, em colaboração com a empresa de biotecnologia Provexis, estão a trabalhar num projecto de investigação que pretende desenvolver um novo produto alimentar à base de fibras solúveis provenientes da bananeira. O artigo publicado na revista “Gut” afirma que estas fibras possuem propriedades capazes de manter a remissão dos sintomas da doença de Crohn.

 

Há muito que se conhecem os benefícios para a saúde do consumo de alimentos ricos em fibras, como a banana ou os brócolos. Mas, até ao momento, não se conhecia o potencial destes alimentos no reforço das defensas naturais contra certo tipo de infecções, como a que provoca a doença de Crohn.

 

Estudos prévios já tinham verificado que os pacientes com a doença de Cronh apresentavam um número aumentado de uma estirpe de bactérias de Escherichia coli (E. coli). Esta estirpe de E. coli tem a capacidade de penetrar as paredes do intestino através de “células-M”, que actuam como "vigilantes" do sistema linfático. Nos pacientes com a doença de Crohn, este processo provoca uma inflamação crónica no intestino.

 

Neste sentido, os investigadores britânicos descobriram que as fibras solúveis da bananeira tinham a capacidade de impedir que as “células-M” facilitassem a entrada da E. coli na mucosa do intestino, provocando inflamação. Por outro lado, foi comprovado que o polisorbato 80 - emulsionante de gordura utilizada nos alimentos processados - produz o efeito contrário e promove a infecção.

 

No estudo, os cientistas comprovaram que os compostos naturais da bananeira reduziram a presença da E.coli no intestino entre 45 e 82%. "A doença de Crohn afecta muitas pessoas em todo o mundo, mas tem maior prevalência nos países desenvolvidos, onde a dieta é baixa em fibra e os alimentos processados são muito mais comuns", explica um dos autores do estudo, Jon Rhodes, em comunicado enviado à imprensa.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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