Fármaco contra a diabetes protege contra cancro do pulmão

Estudo publicado na “Cancer Prevention Research”

06 setembro 2010
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Um fármaco amplamente utilizado no tratamento da diabetes tipo 2 mostra-se promissor na prevenção do cancro do pulmão induzido pelo tabaco, dá conta um estudo publicado na revista “Cancer Prevention Research”.

 

Para este estudo, os investigadores do U.S. National Cancer Institute manipularam geneticamente ratinhos de modo a estes ficarem mais susceptíveis a cancro do pulmão. Os ratinhos foram expostos a uma nitrosamina derivada da nicotina denominada NNK, que é o composto cancerígeno mais prevalente no tabaco.

 

O estudo revelou que a administração da metformina nos ratinhos por via oral conduziu a uma redução de 34% no desenvolvimento de tumores. Por outro lado, quando este fármaco foi administrado por via intravenosa houve uma diminuição de 73% no aparecimento de tumores.

 

De acordo com os autores do estudo, o mecanismo de acção da metformina envolve a activação de uma enzima, AMP-activated protein kinase (AMPK), que, por sua vez, inibe uma via de sinalização que tem um papel importante no crescimento e desenvolvimento do cancro do pulmão.

 

Encorajados por estes resultados da investigação em animais, os ensaios clínicos preliminares com metformina vão ser usados para determinar se esta substância pode ser preventivamente em fumadores que apresentem um risco elevado de desenvolver cancro do pulmão.

 

Em comunicado de imprensa, o líder do estudo, Phillip Dennis, revela que ʺapesar de parar de fumar ser a coisa mais importante a fazer para os fumadores, mais de metade dos casos de cancro do pulmão são diagnosticados a antigos fumadores, o que mostra a importância de desenvolver tratamentos preventivos eficazes.ʺ

 

O cancro do pulmão é o mais mortífero dos cancros, causando cerca de oito milhões de mortes anuais, sendo também aquele cuja taxa de incidência tem aumentado mais em todo o mundo, com mais de 12 milhões de novos casos a serem diagnosticados todos os anos.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A

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