Experiências sentidas no início da vida modificam funcionamento cerebral

Estudo publicado “The Journal of Neuroscience”

04 outubro 2010
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O stress sentido no início da vida, como, por exemplo, situações de enorme falta de afecto dos pais, tem efeitos prolongados num gene envolvido no funcionamento normal do cérebro e que também está associado com distúrbios mentais, de acordo com um estudo publicado no “The Journal of Neuroscience”.

 

Nas últimas décadas, tem-se constatado que as experiências podem alterar a forma e a estrutura do ADN, um efeito conhecido por epigenética. Como estas mudanças afectam os genes, os acontecimentos vividos no início da vida têm a capacidade de ter um impacto a longo prazo no comportamento e na saúde.

 

Neste estudo, os investigadores da McGill University verificaram se estas alterações se aplicavam à actividade dos genes expressos em zonas do cérebro que controlam a função neurológica e saúde mental.

 

Os autores do estudo, liderados por Tie-Yuan Zhang, exploraram como as diferenças na atenção dada pela mãe podiam afectar o gene GAD1, que controla a produção de um neurotransmissor denominado GABA. Estudos anteriores já haviam indicado que o GABA ajuda na regulação das emoções e que os indivíduos que sofrem de esquizofrenia têm baixos níveis deste neurotransmissor.

 

Para estudar o comportamento maternal, os investigadores utilizaram ratinhos especificamente criados para serem extremamente atenciosos ou raramente afectuosos. O estudo revelou que, quando os ratinhos bebés não recebiam afecto, havia regiões específicas do ADN que controlam o gene GAD1 que eram bloqueadas, conduzindo a uma menor produção do GABA. Por outro lado, os ratinhos que recebiam muito afecto tinham uma expressão aumentada do gene GAD1.

 

Estes resultados sugerem que o ambiente vivido nos primeiros anos de vida pode conduzir a mudanças moleculares que afectam o funcionamento do cérebro e pode determinar a predisposição de uma criança desenvolver uma doença mental.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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