Europeus têm menos filhos

População em contracção duradoura, segundo a Science

30 março 2003
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A população europeia entrou numa fase de contracção duradoura porque as mulheres esperam mais tempo antes de ter o primeiro filho, tendência que se junta a um número de filhos, em média, inferior a dois.
 

 

A conclusão pertence a um estudo conduzido por investigadores austríacos, que vai ser publicado na edição de sexta-feira da revista Science.
 

 

Se o efeito do fraco número de filhos já era conhecido, o estudo agora conduzido sobre a população dos quinze países da União Europeia (UE) tenta descrever o impacto, no futuro, do aumento da idade média da maternidade.
 

 

Os autores, que analisaram os números do Observatório demográfico europeu, estimam que 40 por cento do declínio demográfico futuro devido à baixa da fecundidade esteja relacionado com os nascimentos tardios.
 

 

«Descobrimos que a idade da maternidade pode ter um impacto essencial nas tendências demográficas no futuro», explicou o co- autor do estudo, Brian O Neill, do International Institute for Applied Systems Analysis de Laxenburg (Áustria).
 

 

A taxa de natalidade média na UE depois do ajustamento do factor tempo é de apenas 1,5 crianças por mulher, segundo os investigadores.
 

 

De acordo com os cálculos dos cientistas, se a idade média das mulheres para serem mães continuar a aumentar durante os próximos dez e 40 anos, verificar-se-á uma tendência intrínseca de baixa da população de 55 milhões de pessoas, atingindo os 144 milhões até 2.100, excluindo os efeitos da imigração.
 

 

Segundo Wolfgang Lutz, da Academia das Ciências austríaca em Viena, que conduziu o estudo, o declínio demográfico contínuo da Europa e a tendência para o envelhecimento vão pesar sobre os sistemas de segurança social e reforma e podem provocar um abrandamento nos ganhos de produtividade.
 

 

Fonte: Lusa
 

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