Estudos sobre malária e retinopatia diabética vencem prémio Pfizer 2015

Prémios no total de 40 mil euros

16 dezembro 2015
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Um estudo na área da malária e outra na área da retinopatia diabética são as vencedoras deste ano dos prémios Pfizer de Investigação.
 

De acordo com a notícia avançada pela agência Lusa, o prémio Pfizer 2015 de Investigação Básica vai ser atribuído a investigadores do Instituto Gulbenkian de Ciência que descobriram que uma bactéria benéfica do intestino produz açúcar que gera uma resposta de defesa natural do organismo contra a transmissão da malária.
 

O estudo, liderado por Miguel Soares, demonstrou a existência de uma resposta imunitária, “induzida por componentes imunogénicos da microflora intestinal”, que confere proteção contra a infeção por Plasmodium, o parasita da malária. Esta resposta imune pode ser utilizada em potenciais vacinas contra a doença.
 

Os investigadores referem que a mortalidade associada à malária tem decrescido também através de fármacos eficazes, mas lembram que o parasita tem uma capacidade inerente de se tornar refratário a fármacos antimaláricos, o que vem “realçar a necessidade de desenvolvimento de uma vacina eficiente”.
 

O prémio Pfizer de Investigação Clínica vai ser atribuído a um trabalho sobre retinopatia diabética do AIBILI – Associação para a Investigação Biomédica e Inovação em Luz e Imagem.
 

A retinopatia diabética e as doenças vasculares da retina são das causas mais frequentes de perda de visão e têm uma relação direta com a alteração da barreira hemato-retiniana, um sistema essencial de proteção da retina.
 

O trabalho premiado apresenta um novo método de quantificar as alterações daquela barreira em que é usado um método não invasivo.
 

Atualmente, a monotorização da barreira hemato-retiniana faz-se através de uma angiografia que obriga à injeção de um corante que tem riscos e pode causar reações alérgicas graves.
 

“Com esta inovação acessível a todos os centros especializados de oftalmologia é possível que 90% das pessoas que precisam de se submeter a este exame não necessitem de usar a injeção de contraste”, refere a entidade responsável pela atribuição dos prémios.
 

Os dois trabalhos vencedores dos prémios Pfizer de Investigação 2015 vão receber, em conjunto, um valor total de 40 mil euros.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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