Estimulação neuronal pode tratar olho seco

Estudo publicado no “Journal of Neural Engineering”

16 dezembro 2015
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Investigadores americanos desenvolveram um dispositivo que estimula eletronicamente a produção de lágrimas. O estudo publicado no “Journal of Neural Engineering” oferece uma nova esperança para os indivíduos com a síndrome do olho seco.
 

O dispositivo desenvolvido pelos investigadores da Universidade de Stanford, nos EUA, que tem 16 mm de comprimento, 3-4 mm de largura e 1-2 mm de espessura, foi implantado debaixo da lágrima lacrimal inferior dos olhos de coelhos. Após a ativação via wireless, observou-se um aumento da produção de lágrimas em cerca de 57%.
 

O olho seco, uma deficiência do filme lacrimal na superfície da córnea que conduz à inflamação da córnea e da conjuntiva, é uma das doenças oftalmológicas mais comuns no mundo, afetando cinco a seis por cento da população e quase cinco milhões de indivíduos com mais de 65 anos nos EUA.
 

O estudo apurou que a via neuronal aferente, a via neuronal desde os neurónios sensoriais até ao cérebro, fornece uma forma ainda mais eficaz de aumentar a produção de lágrimas.
 

“Inicialmente planeamos estimular apenas  a glândula lacrimal. A grande surpresa foi termos descoberto que a estimulação da via neuronal aferente proporcionou uma resposta lacrimal mais potente e de longa duração”, revelou, em comunicado de imprensa, um dos autores do estudo, Daniel Palanker.
 

Numa próxima fase os investigadores vão avaliar a qualidade das lágrimas produzidas, bem como o volume e conteúdo proteico e lipídico. Atualmente o dispositivo está a ser submetido a ensaios clínicos para aprovação da agência norte-americana do medicamento (FDA, sigla em inglês).
 

“Espero ver o dispositivo no mercado já no próximo ano. Até lá, vamos continuar a investigar os mecanismos envolvidos na resposta lacrimal e a qualidade das lágrimas produzidas pela estimulação neuronal”, conclui o investigador.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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