Escova de dentes: a maior invenção do séculoXX?

Pesquisa norte-americana mostra como o objecto é mais importante que o carro

23 janeiro 2003
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Se lhe perguntarem qual foi a maior invenção do século XX, quase, de certeza, que irá enumerar o carro, o computador ou o telemóvel. Mas para os norte-americanos, um povo obcecado por dentes reluzentes e um hálito fresco, a escova de dentes é a maior das invenções.
 

 

Esta é a principal conclusão de uma pesquisa divulgada pelo Lemelson-MIT Invention Index, do Massachusetts Institute of Technology (MIT), cujos entrevistadores fizeram a seguinte pergunta: «Quais são as cinco invenções essenciais para os norte-americanos?»
 

 

A escova de dentes ocupou um incontestável primeiro lugar, superando o carro, o computador, o telemóvel e o microondas, respectivamente.
 

 

Os investigadores do Lemelson-MIT têm vindo a entrevistar centenas de pessoas, em todos os Estados Unidos. Quase metade dos entrevistados em 1995 pensava que os inventores eram excêntricos. Em 1998, 54 por cento dos adultos entrevistados disseram considerar os antibióticos o avanço mais importante na medicina.
 

 

A mais recente pesquisa da instituição incluiu mil adultos e 400 adolescentes. Cinquenta e quatro por cento dos adolescentes e 60 por cento dos adultos disseram acreditar que uma cura do cancro seria a maior descoberta da humanidade. E, cerca de um quarto dos adolescentes e mais de um terço dos adultos acreditam que carros movidos a energia solar substituiriam os automóveis convencionais.
 

 

Mas a escova de dentes recebeu o maior número de votos, segundo os investigadores, «as grandes invenções não precisam ser, necessariamente, complexas.»
 

 

A primeira escova de dentes de que existe notícia foi fabricada em 1498 por um imperador chinês, que usou cerdas de suínos. O objecto tornou-se popular na Europa, mas, como era caro, as famílias pobres eram obrigadas a dividi-lo pelos restantes membros. Foi só a partir de 1938 é que a DuPont introduziu cerdas de nylon. Essa inovação impulsionou a escova de dentes, que foi imediatamente adoptada por quase todos os norte-americanos.
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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