Erva chinesa implicada em cancros do sistema urinário
20 agosto 2000
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18 doentes belgas que, inadvertidamente, receberam a erva chinesa Aristolochia fangchi em pílulas para redução de peso, desenvolveram cancros das vias urinárias, de acordo com um trabalho publicado no New England Journal of Medicine.
 

 

Estes doentes já tinham experimentado insuficiência renal em resultado da ingestão de uma combinação de duas outras ervas chinesas- Stephania tetrandra and Magnolia officinalis-, pelo que necessitaram de diálise ou transplante renal.
 

 

Depois de descobrirem cancro no sistema urinário de um destes pacientes, os médicos ofereceram a 43 destes doentes a possibilidade da remoção preventiva dos rins e ureteres (canais de comunicação do rim à bexiga). 39 aceitaram a oferta. 18 cancros foram descobertos, o que representa uma espantosa taxa de cancro de 46%! Nos restantes 21, 19 tinham alterações pré-malignas ligeiras a moderadas.
 

 

O ingrediente da planta Aristolochia fangchi que provoca os danos é o ácido aristolóquico (aristolochic acid), o qual foi encontrado nos rins e ureteres de todos os pacientes.
 

 

Outro carcinogénio, ocratoxina A (ochratoxin A) foi encontrada em 4 amostras. Este carcinogénio está presente na planta Stephania tetrandra.
 

 

Os riscos de cancro foram maiores em doentes que ingeriram doses maiores das referidas plantas (8/24 dos doentes que ingeriram menos de 200 g e 10/15 dos que ingeriram 201 g ou mais).
 

 

Casos semelhantes de surtos de insuficiência renal e cancros das vias urinárias foram já descritos na Bélgica, França, Espanha, Japão, Reino Unido e Taiwan.
 

 

Quando os doentes desenvolvem insuficiência renal e cancros do sistema urinário, os médicos portugueses e outros são aconselhados a perguntar se os doentes alguma vez ingeriram plantas chinesas ou cápsulas delas derivadas.
 

 

Fontes: The New England Journal of Medicine 2000; 342:1686-1692 e Reutershealth.com.

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