Encontradas variações genéticas em embriões clonados

Estas aberrações podem explicar a elevada mortalidade de embriões clonados

30 maio 2001
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Foram encontradas variações genéticas em embriões clonados que podem explicar a razão pela qual tantos abortam. Além disso, alguns dos que sobrevivem e chegam a nascer não são saudáveis.
 

 

Este novo estudo, desenvolvido por cientistas coreanos e publicado na revista Nature Genetics (vol 28, p 173), investigou locais de metilação do DNA. Os investigadores suspeitavam que marcadores metilo (-CH3) no DNA, importantes na regulação da transcrição genética, estavam mal colocados no DNA dos embriões clonados e esta poderia ser uma das causas do insucesso da clonagem de embriões a partir de células somáticas.
 

 

Investigações anteriores publicadas na New Scientist haviam já demonstrado que só o processo de cultura celular em laboratório alterava os locais de metilação do DNA. No processo de clonagem não só se cultiva células mas ainda se insere DNA de uma célula dadora num óvulo ao qual foi removido todo o seu material genético.
 

 

Os investigadores compararam os locais de metilação de secções de DNA de embriões de vaca produzidos quer por transferência nuclear (clonagem), quer por simples fertilização in vitro (FIV).
 

 

Os resultados surpreenderam os cientistas. Eles descobriram que, nos embriões concebidos por FIV, tal como acontece numa fertilização normal, quando o embrião atinge a fase de blastocisto, a maior parte das marcas de metilação desaparecem.
 

 

Nos embriões clonados isto não aconteceu.
 

 

Mais surpreendente foi o facto de estes locais de metilação que não foram apagados à medida que o embrião se desenvolvia serem mantidos de forma activa nos embriões clonados.
 

 

Estes resultados são uma pista importante para o que poderá correr mal no desenvolvimento de embriões clonados.
 

 

Helder Cunha Pereira
 

MNI – Médicos Na Internet
 

 

Fonte: New Scientist

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