Dor de dentes também ataca animais

Quando um leão passou a alimentar-se de pessoas...

24 novembro 2004
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Não existem dúvidas: uma dor de dentes põe qualquer pessoa à beira de um ataque de nervos. Mas quando isso acontece em animais....Um leão acusado de matar 35 pessoas no sul da Tanzânia pode ter agido dessa forma devido a uma dor de dente, segundo especialistas em animais selvagens.O leão em causa terá deixado de caçar búfalos para passar a caçar pessoas porque descobriu que a carne dos humanos era mais macia para mastigar e causava menos dor.O leão atacou as suas vítimas em oito vilas no distrito de Rufiji, durante um período de 20 meses, e foi morto em Abril de 2004, perto da capital comercial do país, Dar es Salaam.Cerca de 200 pessoas são mortas por ano por animais selvagens na Tanzânia, um terço delas por leões.Mas este leão é o responsável pelo maior número de mortes de todos os tempos. E desde a sua morte que os investigadores procuram as razões pelas quais o animal terá começado a comer humanos.Segundo os cientistas, quando o esqueleto do leão foi analisado, foi descoberta uma cárie profunda num dos dentes molares, que estava partido em vários pedaços. « Provavelmente este leão sentia muita dor de dentes, principalmente quando mastigava", disse Rolf Baldus, coordenador do programa GTZ, uma agência de cooperação de desenvolvimento alemã que trabalha há 17 anos com o governo da Tanzânia na protecção da vida dos animais selvagens.«E, muito provavelmente, deixou de caçar animais selvagens como o búfalo porque a carne era dura e difícil de mastigar. Certamente achou mais fácil alcançar homens e era menos doloroso comê-los.»Esses estudos, no entanto, não têm qualquer prova científica. Segundo os cientistas, não são apenas os leões mais velhos_ que deixam de conseguir caçar com eficiência_ que passam a atacar pessoas. O leão de Rufiji tinha apenas três anos e meio - um jovem adulto.«Este leão terá aprendido a caçar humanos com a sua mãe quando era criança. Talvez tenha deixado de caçar humanos até o momento em que passou a ter dor de dentes», especula Baldus.A população de leões na Tanzânia é uma das maiores de África. Isso deve-se, em parte, às grandes áreas selvagens do país e, por outro lado, à política do governo da Tanzânia, que protege os animais. Até ao momento, a maioria dos ataques a humanos aconteceu no sul do país.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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