Domesticação de gatos começou há 9.500 anos

Novas provas científicas confirmam relação entre o Homem e os felinos

13 abril 2004
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A relação especial entre homens e gatos começou há 9.500 anos, cerca de cinco mil anos antes do que se pensava, anunciaram cientistas franceses depois de encontrarem esqueletos de um homem e um gato numa escavação em Chipre. A domesticação dos gatos, que se pensava ter ocorrido no Egipto antigo, aconteceu afinal no período neolítico, dizem arqueólogos franceses na edição da semana passada da revista Science.Os cientistas contam que os esqueletos de um humano e de um felino, que se julga terem vivido há cerca de 9.500 anos, foram encontrados juntos naquela que parece ser a prova mais antiga de uma relação emocional entre as duas espécies. Os egípcios da antiguidade são geralmente considerados como os primeiros a domesticar felinos, tendo-os criado até produzir uma nova espécie há cerca de quatro mil anos. Apesar de os historiadores suspeitarem há muito que a domesticação dos gatos começou anos antes, a falta de provas concretas impedia a confirmação desta tese. Agora, cientistas liderados por Jean-Denis Vigne, do Centro Nacional de Investigação Científica - Museu Nacional de História Natural, em Paris, vieram contribuir para o esclarecimento das dúvidas.O túmulo, descoberto na grande aldeia neolítica cipriota de Shillourokambos, que terá sido habitada entre 8.300 e 7.000 a.C., continha uma variedade de pedras, artefactos, jóias e outros objectos que os cientistas acreditam serem oferendas.Numa outra cova próxima os cientistas encontraram 24 conchas completas que, juntamente com as oferendas, consideradas luxuosas para a altura, poderão significar que o humano - cujo sexo se desconhece - gozava de um estatuto social privilegiado. As conchas e oferendas junto do homem e do gato indicam ainda, diz Vigne, tratar-se de um funeral especial, o que pode significar uma forte relação espiritual entre os dois.Já na década de 1980 cientistas haviam descoberto em Chipre uma mandíbula de gato, o que levou à conclusão de que os humanos teriam levado felinos para aquela ilha do mediterrâneo. Fonte: Lusa

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