Doenças pulmonares: novo alvo terapêutico é identificado

Estudo publicado na “Nature Medicine”

20 abril 2011
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Investigadores americanos descobriram um novo e promissor alvo terapêutico para o tratamento da asma crónica, doença pulmonar obstrutiva crónica e várias doenças pulmonares, sugere um estudo publicado na “Nature Medicine”.
 

Os tratamentos que actualmente existem para a asma e a doença pulmonar obstrutiva crónica incluem corticoesteróides, broncodilatadores e antagonistas dos leucotrienos, os quais exercem pouco ou nenhum efeito na remodelação das vias aéreas. O processo de remodelação das vias aéreas está relacionado com a inflamação provocada por alterações estruturais nos pulmões, incluindo a fibrose, que pode ocorrer com o tempo. Isto poderá resultar no declínio da função pulmonar, a qual contribui fortemente para o surgimento de problemas como a doença pulmonar obstrutiva crónica, asma crónica e outros problemas respiratórios.
 

Através deste estudo, os investigadores da La Jolla Institute for Allergy & Immunology, nos EUA, descobriram que uma proteína conhecida por LIGHT, que é expressa nas células activadas do sistema imunológico, promove e controla a extensão da remodelação das vias áreas nos pulmões.
 

Os investigadores liderados por Michael Croft utilizaram um modelo animal, desenvolvido para o estudo da asma crónica, e constataram que o bloqueio da interacção entre a LIGHT e os seus dois receptores inibia significativamente o processo de remodelação das vias aéreas.
 

Um outro estudo publicado recentemente no “Journal of Experimental Medicine” pelo mesmo investigador dá conta que a LIGHT também desempenha um papel importante na inflamação associada à asma.
 

Em comunicado enviado à imprensa, Michael Croft revela que se sente muito entusiasmado quanto à descoberta do impacto da proteína LIGHT quer sobre a remodelação das vias aéreas, quer sobre a inflamação associada à asma. “A identificação destas moléculas, da LIGHT e dos seus receptores, como reguladores de processos associados a várias doenças pulmonares, poderá ser muito benéfico para o desenvolvimento de novas e melhores terapias.”

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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