Doenças neurodegenerativas: proteína envolvida identificada

Estudo na publicado “Nature”

17 abril 2013
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Um grupo de investigadores, no qual estão incluídos portugueses, identificou características de uma proteína que contribuem para várias doenças como Alzheimer, Parkinson ou Huntington, dá conta um estudo publicado na “Nature”.

 

"Ao termos esta fotografia, esta informação sobre a estrutura desta enzima podemos desenvolver novas moléculas que interfiram com a sua atividade e tentar intervir terapeuticamente nestas doenças" neurodegenerativas, nomeadamente em Alzheimer, Parkinson e Huntington, revelou à agência Lusa, Tiago Outeiro, investigador do Instituto de Medicina Molecular (IMM), da Faculdade de Medicina da Universidade de Lisboa.

 

O estudo, desenvolvido por uma equipa que inclui Sara Amaral do IMM e cientistas de universidades britânicas e alemãs, identificou a estrutura da quinurenina 3-monoxigenase (KMO), uma proteína envolvida na destruição de neurónios em várias doenças associadas ao envelhecimento.

 

A atividade de uma parte da proteína, que normalmente existe no corpo humano, fica alterada nestas doenças e gera moléculas tóxicas que contribuem para problemas como a demência, no caso de Alzheimer.

 

Como base nestes resultados é possível definir moléculas que afetem a parte da proteína que contribui para a destruição neuronal.

 

Ao conhecer a estrutura da proteína, "vamos ser capazes de desenhar moléculas que atuem na zona da proteína que tem de ser inibida e isso só vai ser possível a partir de agora", disse Tiago Outeiro. "Queremos prevenir a morte neuronal que causa as doenças", resumiu.

 

O investigador defendeu que, tal como em outras doenças no passado, não deve pensar-se que estas patologias serão tratadas com um só fármaco. Ao contrário, referiu, serão necessários "cocktails" de medicamentos, para tratar diferentes aspetos das doenças.

 

"Este trabalho permite abrir uma porta em que possamos descobrir moléculas que possam um dia fazer parte desse cocktail de fármacos utilizado para o tratamento destas doenças", acrescentou.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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