Doença de Parkinson relacionada com genes do sistema imunitário

Estudo publicado na revista "Nature Genetics"

18 agosto 2010
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Foi identificado um conjunto de genes do sistema humano de antigénios leucocitários (HLA) fortemente associado à doença de Parkinson. O estudo foi publicado na revista "Nature Genetics".

 

Os genes do sistema HLA (Human Leukocyte Antigens) são importantes no desenvolvimento de doenças auto-imunes e são responsáveis pela rejeição de transplantes de órgãos e tecidos.

 

Cientistas da University of Washington, nos EUA, liderados por Cyrus Zabetian, analisaram dados de um estudo de longo prazo com mais de dois mil doentes e outros dois mil voluntários saudáveis, atendidos em clínicas dos estados norte-americanos do Oregon, Washington, Nova Iorque e Geórgia.

 

Para a análise, os cientistas debruçaram-se sobre os factores clínicos, genéticos e ambientais que pudessem contribuir para o desenvolvimento e progressão da doença de Parkinson. Alguns dos pacientes foram acompanhados durante perto de 20 anos.

Há já vários anos que se suspeitava que a função imune poderia estar relacionada com a doença de Parkinson, mas só agora chegou a confirmação dessa hipótese através deste novo estudo.

 

Ao analisarem os dados, os cientistas verificaram existir uma forte relação entre os genes do sistema HLA e a doença de Parkinson, mas ainda não se determinou o gene (ou genes) específico implicado na doença.

 

Os dados deste estudo apontam para uma nova e promissora linha de investigação, da qual poderão resultar novos fármacos. Ainda que os tratamentos actuais ajudem a melhorar os sintomas, até hoje nenhum conseguiu reduzir ou parar a progressão da doença.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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