Doença de Parkinson: mais um passo na sua compreensão

Estudo publicado na revista “Cell Death and Disease”

05 agosto 2014
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Uma equipa internacional de investigadores, liderada pelo português Tiago Fleming Outeiro, descobriu que duas proteínas associadas à doença de Parkinson interagem e reagem mutações genéticas. Os resultados do estudo, publicado na revista “Cell Death and Disease”, podem ajudar no desenvolvimento de tratamentos contra esta doença.
 
As proteínas em questão são a DJ-1 e a alfa-sinucleína. Sabe-se que alterações nos genes que codificam para estas proteínas estão na origem de formas familiares da doença de Parkinson.
 
"O que o nosso estudo mostra é que a interação entre as duas proteínas é importante: se houver alterações genéticas numa ou noutra proteína, a interação entre as duas é afetada, e isso contribui para problemas nas células que levam à sua morte", explicou à agência Lusa o investigador Tiago Fleming Outeiro.
 
Os investigadores de Portugal, Alemanha, Reino Unido e Dinamarca, utilizaram técnicas de microscopia avançada para verificar que a interação entre a DJ-1 e a alfa-sinucleína "é afetada quando estão presentes mutações genéticas que estão associadas à doença de Parkinson".
 
Estas alterações genéticas foram produzidas em laboratório e introduzidas nas proteínas de células humanas e da levedura (célula simples, facilmente manipulável geneticamente).
 
O próximo passo da equipa é "identificar fármacos ou moléculas que interfiram com a interação" das proteínas "de forma benéfica", para fins terapêuticos, afirmou à agência Lusa.
 
A doença de Parkinson é uma patologia degenerativa do sistema nervoso, que se manifesta por tremores, rigidez, instabilidade postural e alterações da marcha.
 
A Associação Portuguesa de Doentes de Parkinson explica, no seu portal, que a patologia ocorre quando os neurónios (células nervosas) de uma determinada região do cérebro, chamada substância negra, morrem, sendo que, "quando surgem os primeiros sintomas, já há perda de 70 a 80% destas células".
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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