Doença de Alzheimer: pode ser detetada precocemente

Estudo da Universidade de Coimbra

26 abril 2012
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Investigadores da Universidade de Coimbra estão a produzir e a testar uma molécula capaz de detetar precocemente a doença de Alzheimer.

 

"Trata-se de uma molécula que permite um resultado clínico que mais nenhum outro produto no mercado dá", revelou à agência Lusa Francisco Alves, um dos investigadores do Instituto de Ciências Nucleares Aplicadas à Saúde (ICNAS).

 

A "PiB" (composto B de Pittsburgh) permite o diagnóstico da doença de Alzheimer antes de os sintomas clínicos se revelarem e é capaz de a distinguir de outras formas de demência, possibilitando adotar a terapêutica mais adequada, acrescenta. A molécula, que é baseada no Carbono-11, é um isótopo produzido pela primeira vez em Portugal, que tem um tempo de vida útil de apenas 20 minutos.

 

"É uma ótima ferramenta para validar tratamentos das doenças neurodegenerativas e abre uma janela para uma nova era da medicina preventiva. Agora é possível testar os novos medicamentos numa fase precoce da doença, mesmo antes dos sintomas se manifestarem", revelou o diretor do ICNAS, Miguel Castelo Branco.

 

Esta molécula apenas é produzida em alguns de centros de investigação do mundo, nomeadamente da Europa, EUA e Japão e a sua disponibilização aos doentes portugueses é "um marco decisivo", sublinha, por seu turno, outro dos investigadores, Antero Abrunhosa, responsável pela síntese química da "PiB".

 

Francisco Alves, responsável pelo ciclotrão no ICNAS, adiantou à agência Lusa que em termos financeiros é viável a utilização desta molécula no Serviço Nacional de Saúde (SNS), mas os custos poderão ficar ainda mais acessíveis pelo efeito de escala na produção.

 

"Estamos já a provar que é um exame com imensa utilidade para este tipo de doentes. Um impacto que até é financeiro", sublinhou, realçando ainda as vantagens de uma terapêutica precoce e adequada e do desenvolvimento de fármacos que possam tratar esta doença, que degrada de forma acelerada funções cognitivas e motoras.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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