Distrações mentais reduzem a dor

Estudo publicado no “Current Biology”

25 maio 2012
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As distrações mentais podem reduzir a quantidade de dor, sugere um estudo publicado no “Current Biology”.

 

Para o estudo os investigadores da University Medical Center Hamburg-Eppendorf, na Alemanha, submeteram indivíduos a tarefas de memórias simples ou complexas, as quais requeriam a recordação de letras, enquanto eram expostos a um nível doloroso de calor nos braços.

 

Os investigadores verificaram que os participantes que estavam envolvidos em tarefas mais complexas sentiam menos dor. Adicionalmente, os indivíduos foram também submetidos a uma ressonância magnética funcional tendo os autores do estudo constatado que os níveis  menores de dor estavam associados a uma menor atividade na espinal medula.

 

“Estes resultados demonstram que este fenómeno não é só psicológico, mas envolve um mecanismo neuronal ativo o qual reduz a quantidade de sinais associados à dor desde a espinal medula até a regiões específicas no cérebro”, revelou, em comunicado de imprensa, um dos autores do estudo, Christian Sprenger.

 

De acordo com os autores do estudo os efeitos do alívio da dor envolvem opióides endógenos, que são naturalmente produzidos pelo cérebro e desempenham um papel muito importante no alívio da dor.

 

Os participantes foram posteriormente submetidos aos mesmos desafios, mas foi dado a um dos grupos naloxona, um fármaco que bloqueia o efeito dos opióides. A outro dos grupos, o de controlo, foi administrado soro fisiológico. O estudo apurou que o efeito de distração foi 40% menos eficaz nos participantes que tinham tomado a naloxona.

 

Os resultados mostram quanto os processos mentais podem alterar a sensação de dor. “O nosso estudo reforça o papel benéfico que as terapias cognitivo-comportamentais podem ter no tratamento da dor, e como este tipo de abordagens podem ser extrapoladas para alterar os mecanismos neurobiológicos na espinal medula", concluem os investigadores.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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