Dispositivo portátil deteta rapidamente doenças infeciosas

Estudo realizado pela University of Tennessee

06 março 2012
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Uma equipa de investigadores da University of Tennessee, nos EUA desenvolveu um dispositivo portátil que pode ser utilizado na deteção de doenças infeciosas, assim como condições fisiológicas, tanto em humanos como em animais.

 

As doenças infeciosas podem-se disseminar rapidamente, assim a sua rápida identificação pode ser crucial para impedir uma epidemia. Contudo, os testes atualmente utilizados para a identificação destas doenças podem demorar várias horas ou até dias.

 

“O tempo é a essência do tratamento das doenças infeciosas”, revelou em comunicado de imprensa, uma das autoras do estudo, Jayne Wu. “Este dispositivo pode salvar imensas vidas através da redução do tempo de deteção. Por outro lado, também poupa muito dinheiro pois é mais barato a detetar as doenças do que os sistemas atualmente utilizados uma vez que não é necessário enviar as amostras para o laboratório para serem analisadas por técnicos”.

 

O dipositivo pode ser utilizado por qualquer profissional de saúde em qualquer lugar, sendo só necessário colocar uma gota de sangue num microchip dentro do aparelho. O microchip contem antigénios específicos capazes de se ligarem a anticorpos presentes no sangue. Se houver uma correspondência entre os antigénios e os anticorpos, o dipositivo informa o médico que o paciente ou o animal está infetado, o que ocorre em pouco minutos. Até agora este aparelho tem sido utilizado para detetar tuberculose em humanos e em animais selvagens, assim como a doença de Johne, uma doença inflamatória intestinal que afeta o gado, bem como outras espécies de mamíferos.

 

Os investigadores esperam que o dispositivo possa ser aplicado para a deteção de outras doenças e condições fisiológicas. Na opinião de Jayne Wu e Shigetoshi Eda, este aparelho poderia ser benéfico para o diagnóstico da doença de Alzheimer, cancro e deteção de patogénios em alimentos.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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