Deteção de tumores: investigadores portugueses estão a desenvolver novas moléculas

Estudo da Universidade de Coimbra

04 dezembro 2013
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Investigadores da Universidade de Coimbra (UC) estão a desenvolver três novas moléculas para a deteção de diversos tipos de cancro.
 

De acordo com o comunicado da UC, ao qual a agência Lusa teve acesso, as três moléculas incluem a “Fluorocolina (18F) UC”, a “NaF (18F) UC” e a “DOTA-NOC (68Ga) UC”.
 

A Fluorocolina é “essencial para a deteção do cancro da próstata, o tipo de cancro mais comum nos homens em Portugal, e a NaF é utilizada para a deteção de metástases ósseas provocadas por vários tipos de cancro, como, por exemplo, os cancros do pulmão, da mama e da próstata, adianta a UC.
 

“É de esperar uma redução bastante significativa de custos porque, até agora, estes dois radiofármacos eram importados de Espanha”, afirmam os investigadores Antero Abrunhosa e Francisco Alves, sublinhando que, por outro lado, a sua produção “aumentará a acessibilidade aos exames PET (tomografia por emissão de positrões), baseados nestas moléculas”.
 

A terceira molécula a ficar disponível no mercado – a “DOTA-NOC” – é recente e utilizada no “diagnóstico de tumores neuroendócrinos, tumores raros relacionados com as células neuronais (do sistema nervoso), que podem surgir em diferentes partes do organismo e cuja deteção é muito difícil com as técnicas convencionais”, acrescentam aqueles dois especialistas do Instituto de Ciências Nucleares Aplicadas à Saúde (ICNAS).
 

Até agora, para recorrer à sua utilização, as unidades de saúde nacionais que possuem a tecnologia PET necessitavam de “um sistema gerador, com custos de investimento muito elevados”, mas a investigação do ICNAS – recentemente premiado internacionalmente – resultou na “síntese da molécula com características de qualidade farmacêutica, que permitem a sua disponibilização à medida das necessidades”.
 

Se ao nível clínico estas três novas moléculas são fundamentais para “a caracterização do diagnóstico, o planeamento dos tratamentos e a avaliação pós-terapêutica”, para o ICNAS “são também ferramentas essenciais para ajudar a esclarecer os mecanismos das diversas patologias oncológicas, permitindo, no futuro, desenvolver novas abordagens de tratamento das doenças do foro oncológico”, assegura o neurocientista Miguel Castelo-Branco, diretor do ICNAS.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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