Desvendado um dos mecanismos da Alergia

Investigação publicada na Nature Immunology

13 agosto 2006
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Dois estudos publicados na revista académica Nature Immunology descrevem o modo de funcionamento de uma família de células do sistema imunitário – as T CD4 auxiliares – como uma das responsáveis pelo aparecimento de Alergias.
 

 

As células T CD4 produzem uma molécula, chamada interleucina 17 (IL-17). A IL-17 conduz ao aparecimento de Alergias e também desempenha um papel no desenvolvimento de doenças como a Asma e a Artrite.
 

 

Os investigadores da University of Alabama, em Birmingham, e da University of Texas, em Austin, que realizaram os dois estudos, fizeram experiências com o sistema imunitário de ratinhos. Os especialistas descobriram que a IL-17 era produzida nos ratinhos por um tipo diferenciado de célula T CD4, ao qual denominaram TH-17. A formação deste tipo de T CD4 ocorre num processo que os cientistas ainda não conseguiram explicar.
 

 

Estudos anteriores já tinham demonstrado que roedores - com deficiência de IL-17 - são menos capazes de enfrentar infecções bacterianas, especialmente pulmonares. Mas, quando a molécula está presente em quantidades excessivas, a reacção imunitária pode ser forte demais e causar problemas.
 

 

Com esta descoberta, os cientistas esperam ser possível criar um tratamento capaz de bloquear este processo e tratar os sintomas de Alergias e de Autoimunização.
 

 

MNI- Médicos na Internet
 

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