Desenvolvida nova vacina contra o cancro

Estudo publicado na “Cancer Research”

01 fevereiro 2012
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Investigadores irlandeses desenvolvem uma vacina contra o estadio pré-clínico do cancro, dá conta um estudo publicado online na revista “Cancer Research”.

 

A primeira vacina contra o cancro, Sipuleucel-T, foi licenciada no ano passado para tratamento de indivíduos com cancro da próstata que não respondiam ao tratamento hormonal. Infelizmente, este tipo de vacina só aumenta a sobrevivência dos pacientes em cerca de 4,1 meses.

 

As vacinas contra as doenças infeciosas são altamente efetivas na produção de uma resposta imune, impedindo a infeção por certas bactérias e vírus. O sistema imune também pode proteger contra o desenvolvimento de tumores e em teoria uma vacina deverá ser eficaz contra o desenvolvimento do cancro. Na prática isto tem sido difícil de verificar, pois ao contrário das doenças infeciosas, os tumores derivam de células humanas normais, e não têm na sua origem partículas estranhas ou antigénios capazes de gerar uma resposta imune. Pelo contrário, os tumores produzem moléculas que suprimem a resposta do sistema imunitário a qual poderia, eventualmente, conduzir ao desaparecimento das células tumorais.

 

Neste estudo, os investigadores do Trinity College Dublin, na Irlanda, desenvolveram uma nova vacina que ultrapassou estes obstáculos e poderá melhorar as tecnologias existentes. Esta nova terapia é baseada na combinação de moléculas que manipulam a resposta imune para controlar melhor as células que estão envolvidas na regulação enquanto, por outro lado, aumentam a produção de células envolvidas na proteção do sistema imunitário. Em consequência há a indução de linfócitos especializados conhecidos por linfócito T citotóxicos que têm por alvo a eliminação das células tumorais.

 

Os investigadores, liderados por Kingston Mills, testaram com sucesso, em ratinhos, esta vacina contra três tipos de cancro pele, cólon e pulmões.

 

Esta descoberta foi patenteada e os investigadores estão agora a planear desenvolver a vacina para o uso clínico em pacientes com cancro.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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