Descobertos receptores nicotínicos nas papilas gustativas

Estudo publicado na “Proceedings of the National Academy of Sciences”

02 fevereiro 2009
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Investigadores portugueses e norte-americanos descobrem receptores de nicotina nas papilas gustativas.
 

 

O estudo, publicado recentemente na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)”, descreve as duas vias do sabor que são activadas pela nicotina e a forma como essas vias são integradas em áreas de processamento sensorial do cérebro. Assim, descobriu-se outras vias de reconhecimento da nicotina para além daquela que é objecto de consenso geral, ou seja, a nicotina actua directamente nos receptores nicotínicos existentes nos neurónios cerebrais.
 

 

O estudo, liderado por Albino Oliveira-Maia, teve como base um outro trabalho publicado anteriormente na revista “Science”, o qual revelava que, quando um fumador sofria lesões numa região do cérebro denominado córtex insular, abandonava rapidamente o hábito tabágico.
 

 

De forma a perceber como a nicotina activava as vias do sabor desde a língua até essa zona do cérebro, os investigadores deste último estudo usaram ratinhos geneticamente modificados para a proteína TRPM5, a qual se encontra em células da língua e está envolvida no reconhecimento de sabores amargos, tais como o da nicotina ou do quinino. Os cientistas descobriram que há uma segunda via independente da proteína TRPM5 e dependente de receptores nicotínicos existentes no sistema do sabor.
 

 

Em declarações prestadas à agência Lusa, a equipa de investigadores refere que o desenvolvimento de novas terapêuticas antitabágicas para aplicar nos receptores bucais da nicotina de forma tópica poderá reduzir drasticamente os efeitos secundários dos tratamentos actuais.
 

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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