Descobertos dois genes responsáveis pela cegueira em idosos

Estudo publicado na Nature Genetics

22 março 2006
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Três em cada quatro casos de doenças que causam cegueira nas pessoas mais velhas devem-se à acção de dois genes, segundo as últimas investigações, publicadas na revista Nature Genetics. Cientistas das Universidades de Iowa e Columbia, EUA, descobriram que 74 por cento dos pacientes que sofrem da chamada degeneração macular relacionada com a idade sofreram mutações em um ou dois genes. Os investigadores conseguiram compreender a maioria dos transtornos devidos a uma única mutação genética, como a doença de Huntington ou a fibrose cística. No entanto, é difícil determinar o que origina outras situações em que intervém mais do que uma mutação genética. Embora se saiba há muito tempo que esta doença tem um forte componente hereditário, as últimas investigações indicam que várias variantes de um gene conhecido como Factor H aumentam as probabilidades de desenvolvê-la. Mas o factor H apenas explica entre 30 e 60 por cento dos casos dessa degeneração macular, pelo que os cientistas se dedicaram a estudar outros genes. Assim, uma nova análise genética a 1.300 pessoas levou os cientistas à conclusão de que um segundo gene, conhecido como Factor B, tem também um impacto significativo nessa doença ocular. Este segundo factor desencadeia, em vez de travar, a resposta imunológica. Fonte: Lusa MNI- Médicos Na Internet

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